Montecatini Val di Cecina

 

Coordinate Satellitari Numero Abitanti Altitudine Sito Ufficiale
Lat. 43.3936 – Long. 10.7503 1.883 ca 416 mt Comune di Montecatini V.C.

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Montecatini e la sua possente torre, antica dimora della famiglia Belforti, domina Montecatini Val di Cecina e il territorio circostante.

Il sottostante abitato presenta i caratteri tipici del centro medievale costruito intorno agli edifici rappresentativi del potere politico e religioso: la trecentesca chiesa di San Biagio e il Palazzo Pretorio che ospita la parte documentaria del Museo delle Miniere a cui si accompagna, fuori del paese, l’antico impianto minerario oggi visitabile.

Il paesaggio collinare che si estende attorno a Montecatini offre scorci di rara bellezza, con boschi ricchi di selvaggina e insediamenti urbani di grande fascino. Tra questi il Castello di Querceto, circondato da una suggestiva cornice di boschi, mostra i tratti distintivi del borgo medievale arroccato attorno alla pieve di S. Giovanni. Anche l’abitato della Sassa, posto su un colle che domina il paesaggio da Volterra fino al mare, conserva integra l’antica struttura raccolta intorno alla torre e alla chiesa di S. Martino.

Particolarmente interessanti, infine, gli insediamenti di Casaglia, Gello, Buriano, Miemo e le antiche miniere di rame situate in prossimità dell’abitato di Montecatini.

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Montecatini Val di Cecina è caratterizzato dal paesaggio boscoso delle Colline Metallifere, con campi e pascoli punteggiati da borghi, antiche fattorie e case sparse. Una terra da scoprire con calma, camminando tra i piccoli tesori dei paesi o assaporando la pace delle campagne.

Camminando tra i vicoli, i chiassi, attraverso le antiche porte del centro storico , troviamo la bellissima Piazza del Castello sulla quale si affacciano la Chiesa intitolata a San Biagio, eretta nel 1356, nella quale si possono ammirare pregevoli opere d´arte e il Palazzo Pretorio, un edificio trecentesco con una stupenda facciata abbellita dal portico con volte a crociera ed archi a tutto sesto poggianti su eleganti colonne di ordine ionico. La piazza è sovrastata dall´imponente Torre dei Belforti eretta nell´XI° secolo.

Il Castello di Montecatini, chiamato inizialmente Castrum Montis Leonis, fu costruito dai Belforti verso il 960 quando vennero dalla Germania al seguito dell´Imperatore Ottone I. Montecatini lo troviamo però nominato per la prima volta, nel 1099, in una bolla di Pietro Vescovo di Volterra, che ne aveva la giurisdizione civile.
Nel 1300 faceva parte della Comunità di Gabbreto, nel 1351 divenne possesso volterrano e nel 1472 passò sotto il dominio fiorentino. Poi la storia si fa muta fino ai primi del 1700, quando il destino di Montecatini si accomuna a quello di tanti borghi dell´Italia medioevale invasa dagli eserciti stranieri.
Un notevole periodo di splendore economico e sociale, Montecatini lo ebbe durante i primi anni del Regno d´Italia con lo sviluppo delle attività minerarie: basti pensare che nel paese vi erano due teatri e persino due bande musicali.
Purtroppo dall´inizio del 1900, con la chiusura della miniera di rame l´intero Comune viene coinvolto in una crisi lenta e profonda che, esclusi brevi periodi, continuerà fino ai giorni nostri.
Infine nella storia di questo borgo (foto sotto) c´è da menzionare una vasta collina che guarda verso Volterra, da sempre chiamata “Camporomano”.
Il ritrovamento di reperti e l´assetto del terreno dimostrano validamente la tesi della lunga permanenza di un campo militare romano legata sia a motivi espansionistici che portò all´occupazione di Volterra e sia per la ricchezza dei minerali presenti nella zona.

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